God fortsättning

Oskar Karlsson, utsänd med SALTs volontärprogram, på plats i Myanmar – med en återkoppling till er som läser detta hur julen har varit här i landet.

Senast jag uppdaterade er om mina erfarenheter på plats så lovade jag att i mitt nästa inlägg dela med mig av julens traditioner och händelser.

Det har minst sagt varit intensivt här under julens högtid, därav får ni en tillbakablick på vad som hänt.

Till att börja med så firas den första december, 1/12 – med pompa och ståt! Hälsningar skickas på Facebook, happy sweet december önskar man varandra. Något som vi alltid spar åt söndagen för adventfirandet, vilket de inte har någon aning om här vad advent är för något.
Kvällen till ära grillade vi gris och kyckling – the Amerikan/Swedish way. Väldigt uppskattat häromkring att grilla, men inte vanligt alls. Mat kokas, friteras eller steks vad vi har sett, men i framtiden kanske kolgrillningen slår igenom på allvar!

wordpress grillning

Vidare så började vi tidigt med dekorationerna, här spar vi inte på glittret, trots snö och kyla till trots så pyntas det minst lika mycket i Myanmar, som i Sverige/Europa. Julens högtid, traditioner och budskap har alltid accepterats i landet och trots skilda trosuppfattningar buddhister och kristna emellan är högtiden uppskattad av de flesta. Alla verkar ju tycka om att fira något 😉

20151213_09333020151127_114118.jpg

Den 13 december tog jag och Kristoffer och accepterade inbjudan utav UD (Utrikesdepartementet) här i Myanmar till en väl organiserad julfest i Svensk anda som alla i nationalitet och hjärta kände sig tillhöra Sverige medverkade på. Ett 60-tal svenskar samlades och i största mån försökte vi att återskapa de svenska jultraditionerna så som julmat, sånger, julmässa och långdans m.m.

20151213_180337                Svensk-Julfest-2_700

Vidare började vi att märka av körsång ju närmare vi kom julen. Så gott som varje kväll kunde vi både se och lyssna till grupper av människor som gick ihop för att från dörr till dörr sjunga några inövade julsånger till hjälp av gitarr och tamburin. Det som gör det hela än mer intressant är att de människor som väljer att göra det här är troligtvis uteslutna kristna i landet. I Sverige finns det flera ideella föreningar och grupper i samhället som vi hade kunnat förvänta oss höra julsånger ifrån, men i landet i öst blev det något nytt för oss att se de troende kristna på ett oerhört tydligt sätt värdesätta julens högtid som sin stund under året att berätta om sin tro och julens verkliga budskap om Jesus Kristus födelse, liv och död som ger frälsning åt oss alla. Under min egen uppväxt har jag upplevt den svenska julens firande ett antal gånger och som vi alla vet har också vi tagit fasta på den kristna traditionen. Skillnaden ligger i hur pass överlåtet vi låter julen just få handla om detta, då vi lika mycket ger utrymme åt jultomten, gran och presenter.
De sistnämnda har även börjat ta fasta här i Myanmar, men likväl upplevde vi att julen inte bara är ett firande, utan också en sorts plikt/uppgift att dela med sig utav julens budskap.
Jag och Kristoffer fick sedan ta del av detta under en kväll i sena december, en stor glädje att få vara med till klingande gitarrer i ett stort följe av barn och vuxna som från hus till hus sjöng och önskade en god jul till alla, nyfikenhet rodde även bland utomstående och en härlig stämning fyllde kvällen och avslutades med burmesisk gröt – lite annorlunda än svensk risgrynsgröt ;).

20151214_191354

Julen närmade sig med stormsteg. Vi tog ett cirka två veckor långt uppehåll ifrån engelskalektionerna, barnen hade ett flertal examentest i kommunal skola innan även de kunde få ledigt. Dagarna fylldes av spontana och planerade julfester bland vänner och bekanta som i de flesta fall innehöll julens sånger, någon som delade ordet och givetvis förberedd mat som vi alla tog del av i slutet av festen. Man kan säga att vi åt något i julens firande nästan varje dag. En del av våra vänner åkte hem till sina födelseorter i norra delarna av Myanmar för att fira med släkt och vänner.

Så kom då juldagen alla väntade på, den 25 december. Vi fick anordna ett eget litet firande under den 24/12 för att dela våra svenska traditioner än mer. Men juldagen startade 04.00 med en erfarenhet kring mat och hushåll. På agendan stod det att ta död på en gris, stycka och tillreda för att sedan koka den. Liksom vi har för vana att äta gris på julbordet, hör det till traditionen att Chinfolket i Norr äter kokt gris med ris. Oerhört gott och färskt.

20151225_040539

Dagen fortsatte med en förväntansfull julgudstjänst och därefter presentutdelning åt alla barn och vuxna genom enklare bidrag numrerade man givna gåvor (tvål, pennor, kastruller etc.) för att sedan få hämta ut sitt paket med motsvarande nummer. Enkelt, men väldigt roligt och uppskattat av barn och vuxna. Födelsedagar uppmärksammas inte på samma sätt som vi gör i väst, så det finns en stor glädje och ett firande man ser fram emot under julen istället.
Vårt bidrag dagen till ära, var att bjuda på den svenska risgrynsgröten till cirka 100 personer. Uppskattad av många och något nytt för de flesta 🙂

Innan vi han att andas ut efter julens alla festligheter stod nyår inför dörren och under kvällen gjordes en favorit i repris ifrån 1 december då vi nyårsgrillade tillsammans med kyrkans medlemmar. Vid tolvslaget räknades det ner och även här hördes en och annan raket så känslan infann sig och glädjen att få fira med fina vänner i ett land som Myanmar räckte gott för att vara nöjd med kvällen!

Hoppas att dessa händelser har givit dig en inblick i en annan persons kultur och vardag. Jag vill att vi ska kunna dela glädjen och inspireras av traditionerna som andra människor i andra delar av världen kan visa oss, men också att vi kan se vad vi själva hade att vara tacksamma för under julen. Universellt sett hoppas jag att vi alla njöt av julen med vänner och familj och inte glömde bort varför vi firar jul ifrån första början.

På återseende

Oskar Karlsson, 14 januari Myanmar

Annonser

God Jul ifrån Myanmar!

Hej Sverige

Nytt ifrån mig genom volontärprogrammet som SALT (EFSkyrkan) anordnar här i Yangon!

Mellan 26-29 november befann jag och Kristoffer oss i Singapore under våran förnyelse av arbetsvisum. Resan och vistelsen gick bra och cirka fyra händelserika dagar på resande fot gav mig nya intryck ifrån ytterligare en annan del av världen som har både lik-olikheter med Sverige.

Enligt mig själv upplevde jag Singapore som en oerhört ren, städad och välorganiserad stad/land.
Dock tycker jag att bilden vi har av  en internationell och framgångsrik stad/land stämmer, men jag saknade landets egna kultur och historia då det i dessa dagar byggs nytt och åter nytt genom bl.a. artificiellt land och flera etniska grupper delar vardag för att arbeta och nå högre, för att sedan njuta av livets goda ifrån deras nöjesliv. Kör på!

20151126_223327
Singapore
IMG_0107
North Dagon, Yangon Myanmar

Man märker mer att det finns en påtagligare historia då man befinner sig i Myanmar.
Vi ser en form av misär och fattigdom genom oerhört enkla och primitiva bambuhyddor som fungerar som hem och hushåll för de flesta, medans lägenheter skjuter upp lite var stans likt miljonprogrammen Sverige en gång startade. Attityden emot oss utrikes födda är som jag tidigare delat, en oerhörd vänlighet och ödmjukhet, samtidigt som jag ibland kan ana en form av vemod eller sorg i livet bakom leendet för vad som varit och kanske fortfarande är påtagligt i landet. Var dag handlar om att arbeta, men också om familj, vilka ofta kan vara stora i antal.
Myanmar känns verkligen vara i uppstarten för att få till ett fungerande välfärdssystem och det är förståeligt varför vi ofta möts av försiktighet och lite av en skamkultur i skola och vardag ifall man gör/talar fel då landet har genomgått en sådan tuff period i modern tid av många restriktioner ifrån ett militär styre.

Jag känner stor glädje var dag jag är här och vill ha framtidstro för detta land. Det finns mycket som talar för att Myanmar har kommit på rätt köl och med tiden, med en öppenhet, eftersträvsamhet och med en ärligt tjänande regering kan vi se landet få sig nya glansdagar, det är min förhoppning – utan att vara allt för politiskt korrekt eller insatt är detta ändå mitt egna intryck av landet på plats i Yangon.

På återseende läsare och vid nästa tillfälle tänker jag dela lite av julens händelser och traditioner här i Myanmar 🙂

Jag vill avsluta med en bild ifrån Singapores flygplats dagen till ära för Star wars permiär är det inte var dag,

20151129_062508

God jul!

Oskar

 

 

 

 

 

 

8

Nytt och gammalt ifrån Myanmar!

Hej!

Här kommer det så äntligen en ny uppdatering ifrån mig i Asiens hjärta, om ni frågar mig.

För er som med stor entusiasm följer mina steg i Myanmar så vill jag till dig be om ursäkt för den senaste radiotystnad som uppstod ifrån mig efter valet i landet.
Det har inget med valet i sig att göra, det hela gick
väldigt lugnt till väga i den stadsdel som vi befann oss i och även i stort vad vi har fått veta.
I mitt senaste inlägg så beskrev jag upptakten och valkampanjen som har hållits.
Med facit i hand så kan vi glatt konstatera att det demokratiska partiet NLD gjorde en jordskreds seger och det är bara att tacka och samtidigt börjar nu utmaningarna för landet till förändring på riktigt, med regeringsbyte i mars för en mer jämlik nation, människors rättigheter emellan i framtiden. Så i mitt fall ligger det på hjärtat att fortsätta tänka och be förutvecklingen och ledarna i Myanmar, men vi är tacksamma för det lugna val som har genomförts och gläds över att få se folkets röst genom NLD nå fram!untitled.png

Rödmarkerade områden=NLD

Så för att förklara min tillfälliga tystnad så har jag inget annat svar att ge er än några blandade skäl,
Måndag-Onsdag har vi ofta högfokus på engelskundervisningen som vi får förmånen att ta ansvar för och arbetar med  i två grupper.
En släng av feber måste vi också klämma in det senaste, för att se allas vårat Sverige kvalificera sig till EM var ju gänget uppe två på natten och såg detta underbara skeende och nog var det värt det!
Som sig bör så blir det inte så mycket vila alltid som vi tar för oss, då det alltid finns så mycket roligt här i världen att utforska och människor att dela det med. Så det är nog största orsaken för min del. När jag får chansen är jag oftast på någon plats och umgås med människor eller upptäcker någonting  nytt, vare sig det är människor eller platser. En gång gick jag lite vilse i tre timmar då jag var ute och joggade och ville hitta nya vägar. Inte så kul kan man tycka – men jag fick se desto mer av Yangon än tidigare 😉 och skönt var det att hitta hem med.

Så för att ta igen lite händelser som har skett det senaste så kommer här lite återblickar,

Fredagen den trettonde november var vi ett gäng som gick på konsert!
Myanmars största rockband och stolthet Iron Cross stod på scen och vad de imponerade 😉 Inte att förglömma publiken i Myanmar som kan ösa loss och ge allt av sång och dans under en konsert. Musiken kan jämföras med band som TOTO eller Rush tycker jag. Värt att kolla upp!

I skrivandets stund är det bara några timma kvar innan jag och Kristoffer åker till Singapore. Vi kommer att vara där i fyra dagar nu och det ska bli jätte kul tror vi 😉
Anledningen till resan är p.g.a. vårat arbetsvisum gäller i  70 dagar i landet och sedan måste man bege sig utanför gränsen innan man kan få ytterligare 70 dagar i Myanmar.

Så med dessa ord hoppas jag att du som läst detta mår bra och jag strävar efter att fortsätta dela mina händelser med er i lite mindre intervaller..

Allt gott!

//Oskar

IMG_0239

Mingalarbar!

Hej på burmesiska står ovan till er alla som läser detta!

Hoppas att just du mår bra denna dag,

Var ett tag sedan jag senast uppdaterade om vår vistelse här i Myanmar.

Dagarna går fort här och är  oftast anpassade efter värmen för oss alla.

Nu är det mindre än en vecka kvar till regeringsvalet i Myanmar, den 8 november smäller det (förhoppningsvis inte på riktigt) men vi har en stor förväntan på vad det demokratiska valet kan leda till. Majoriteten av befolkningen stödjer det demokratiska partiet NLD (National Leauge of Democratic parti),det parti som mest  bygger på ”västerländsk politik” och grundar sig på mer demokrati och strävar efter mer jämlika rättigheter åt hela befolkningen.

Upptakten till valet har varit roligt att följa här, I Sverige affischerar vi friskt och sätter upp valstugor. I Myanmar sätts det upp en del partiaffischer, men det något annorlunda som sker här är att man utnyttjar musik genom parilåtar som man på full volym trycker ut i förstärkare ur bilar som kör runt i varje kvarter. En dag kom ett stort följe av NLD anhängare i lastbilar och personbilar och alla människor som bor i vårat område samlades till dans och sång – det kändes som en folkrörelse lit20151030_120945e, förändring ropar många efter och de tror att det demokratiska NLD partiet är svaret på deras önskan.

Vad vi ser och tror så diskuterar man inte politik öppet, det verkar fortfarande vara ett känsligt ämne på grund av landets tuffa historia av ett militärt styre, religion däremot delas mer öppet, men politi hålls inom familjen och är mer personligt. Precis tvärtemot vad man kan säga om vårat Sverige, eller vad säger ni? 😉

På återseende

Oskar

Chin state

Hej hallå allesammans!

Hoppas att du som läser detta mår prima och känner tacksamhetens känslor inom dig ifall du befinner dig i Sverige just nu och upplever en kall och sval höst. Skulle du känna längtan inom dig att bege dig mot Asien och just Myanmar så är det min humana plikt att berätta för dig att det första som kommer omfamna dig på flygplatsen är en förtärande bastu som gör din vardag något fuktigare än vad du kanske är van vid i Sverige 😉 Men efter 1-2 veckor märker man knappt av det längre..tills bastun bestämmer sig för att höja smärtgränsen ytterligare några snäpp.

I skrivandets stund är det just en sådan varm dag som jag försöker att beskriva, men vad gör det egentligen då vi under dessa första veckorna har blivit mottagna med öppna armar av både värdfamilj och människor i stort. Jag tycker mig se en kulturell gästfrihet som vi kan lära mycket av då man i det man har och äger är både vänlig och villig att dela med sig för en gäst.

Veckans inlägg är döpt efter en av de flera delstaterna/regionerna som nationen Myanmar består utav.
Chin State är beläget i den nordvästra delen av landet och bebos av cirka en halv miljon människor.
Om vi skulle  jämföra Sveriges olika regioner med Myanmar så har vi ändå gemensamt att vi svenskar talar samma språk och delar samma kultur i stort. Delstatens läge i Burma.
I Myanmar finns det sju olika delstater och sju regioner och stora skillnader inom både språk och kultur är vanligt. Alla är dock under enad flagga för nationen Myanmar och då landet i dagsläget är listat som ett av de fattigaste länderna i världen så har folket ifrån olika regioner naturligt nog rört på sig för att ett av skälen kunna hitta arbete på andra platser inom landet.

Vår värdfamilj och våra kontaktpersoner genom kyrka och engelskundervisning är just ifrån Chin State och har för oss delat deras historia.
Lördagen den  tionde oktober blev jag och Kristoffer inbjudna till just en sammankomst för en del av Chin invånarna som har bosatt sig i staden Yangon. Över hundra personer var samlade för att skapa nya vänskapsband och för att bevara deras egna kultur och seder. Majoriteten av Chin folket är dessutom kristna och utgör flest utövare inom kristendomen i landet, men av cirka 50 miljoner invånare i Myanmar så är de fortfarande en klar minoritetsgrupp.
Här kommer några bilder ifrån den dagen på deras traditionella dans och klädsel som används i Chin State.

20151010_15281520151010_133513

//Oskar Karlsson

Yangon

Idag har vi varit i Myanmar i två veckor och närmare bestämt i staden Yangon, den största och före detta huvudstaden i landet.

Det har minst sagt varit två innehållsrika veckor med flera möten av nya vänner och även på en kulturell nivå då vi har fått känna av våra egna seder och dess likheter/olikheter emot människornas här i Myanmar.

Under den första veckan gällde det att bli någorlunda van miljön (härligt fuktig luft och värme här) och lokalsinnet, även få en känsla av dagliga rutiner, träffa flera familjemedlemmar och deras nära och bekanta.

Under första veckan har vi även startat upp med språklektioner i ett av nationens språk, burmesiska.
Under måndagar, tisdagar och torsdagar, fredagar har vi lektion med en av två lärare som är belästa i både engelska och burmesiska. En helt ny erfarenhet för oss, men vi börjar få kläm på det!

Något som genomsyrar hela Yangon och även nationen är religionen Buddhism. Under vår första vecka fick jag och Kristoffer förmånen att se Pagoda, världens största buddhistiska tempel.
Det fortsätter att intressera mig att se hur Myanmar idag består av flera religiösa grupper, men också hur ett samhälle formas och påverkas av religionen buddhism som utgör en överlägsen majoritet av landets religiösa utövare.

IMG_0037

Hädanefter ska jag försöka att mer kontinuerligt uppdatera er om mina erfarenheter under vår resa här i Myanmar och  vårat arbete i kyrka och med engelskaundervisning  minst en gång i veckan.

Allt gott Sverige!

//Oskar Karlsson

På plats!

Den 23 september bar alltså resan av. Jag och min resepartner Kristoffer möttes på Arlanda flygplats en småmulen onsdag förmiddag för att med avgång runt 11-tiden bege oss åt öster, med mellanlandning i Qatar, och sedan vårt mål; Myanmar.
Cirka 12 h tog resan för oss och som ett första kulturmöte får man bekanta sig med likheter/olikheter gällande passkontroller, säkerhetsrutiner och enkelheten att hitta sin gate på flygplatser (det sistnämnda var helt klart Sverige sämst på enligt mig själv).
Så redan ifrån start känner jag att resan kommer inneha många olika intryck och förståelser.

När vi så till sist kunde höra att det nu var trettio minuter kvar till landning och vi kunde sätta fram klockan 4.5 h ifrån svensk tid, så bredde då det sagolika landet Myanmar ut sig ifrån planet under morgonens första timmar och vi kunde snart 20150924_02285420150924_023730kliva av och påbörja vårat äventyr.

Resan tar vägen via Härnösand..

Mellan den 7-11 september har folk ifrån olika organisationer (däribland fyra personer som åker genom Salt) samlats på Sidas kursgård i Härnösand för en kursutbildning  innan utresor runt om i världen.

Sida är en statlig myndighet som arbetar på uppdrag av Sveriges riksdag och regering för att minska fattigdomen i världen och genom deras arbete bidrar Sida för att genomföra Sveriges politik för global utveckling.

Syftet med utbildningen är att ge nya perspektiv, bearbeta frågeställningar inför praktikperioden, få en fördjupad bild av globala rättvisefrågor, olika former av svenskt/internationellt utvecklingssamarbete, samt också på ett praktiskt sätt förbereda oss för vistelsen i en annan kulturell kontext – i mitt och min resepartner Kristoffers fall; Myanmar. 20150907_110424

Under sista kvällen tog de fyra av oss som reser genom Salt en gemensam kanottur i vackra Härnösand, bara fem dagar kvar till utresa i skrivande stund!

20150910_201257
20150910_202849

Från v, Oskar Karlsson (jag) och Kristoffer Lindve ( Båda till Myanmar)
Övre bilden; Från v, Louise Granlund och Elina Ekman (Argentina) Undre bilden; Från v, Oskar Karlsson (jag) och Kristoffer Lindve (Myanmar)

Välkommen

Det här är mitt första inlägg i livingmyanmar-bloggen som kommer att vara aktiv från och med september 2015, fram till mars 2016.

Jag heter Oskar Karlsson, 24 år gammal och kommer i september att åka till Myanmar (Burma) för att under fem månader vara med i volontärarbetet som organisationen SALT ifrån EFS-kyrkan i Sverige startat. Med sina samarbetspartners i världen har SALT utformat detta program för att vi som vill och ansöker har förmånen att få ett fördjupat  utbyte av kunskap, tro och relationer i en annan kultur och en annan kontext.

Oavsett om du har ett brinnande intresse för omvärlden, dess utmaningar och behov eller bara vill ha en inblick i någon annans vardag under ett halvår så är du varmt välkommen att läsa mina delade tankar och möten i denna blogg.

Allt gott
Oskar Karlsson SF Bio
//Oskar Karlsson